Advertisement

Kan bakterier redde havene fra plastic?

Time to read
1 minut
Læst

Kan bakterier redde havene fra plastic?

man, 04/04/2022 - 18:25

En mikro-organisme som kan ernære sig af den klare plast, der bruges til at lave tøjfibre og drikkeflas og derigennem få nedbrudt plastikken kan være med til at læse problemet med forurening med plastic.

In a report published in the journal Science, a team of Japanese researchers described a species of bacteria that can break the molecular bonds of one of the world’s most-used plastics - polyethylene terephthalate, also known as PET or polyester.

Plastforurening er et blevet et gigantisk problem. Vores strande og farvande er fyldt med plastik, havets liv indtager det eller bliver snøret ind det, og partikler trænger ind i vores fødenet og organismer. Mikroplast er overalt nu.

Mennesket producerer enorme mængder af plastik, og en stor del af dette bliver til skrald. Det er måske kun en lille brøkdel, der ender i havet - men der tilflyder immervæk havene mere end 10 millioner tons plastik hvert år. Udover den fare plasten i sig selv udgør, indeholder de også en masse miljøfremmede sstoffer, der afgives til vandet.

Løsningen er ikke at holde op med at bruge plastik, for det er utrolig nyttigt. For eksempel er plastikflasker langt lettere end glasflasker, så transport af dem kræver mindre energi og frigiver mindre mængder af drivhusgasser.

En overraskende allieret

Vi har tydeligvis brug for nytænkning hvad angår vores håndtering af plastik, og det er her, mikroorganismerne kommer ind. For der findes en håndfuld mikrober som har udviklet evnen til at fordøje visse plasttyper og nedbryde dem til mindre molekyler.

Den klare plast, der bruges til at lave tøjfibre og drikkeflasker, kaldes polyethylenterephthalat (PET). Som al plast består materialet af lange strenglignende molekyler der udgøres af mindre molekyler som er kædet sammen. Det er disse kemiske bindinger som gør kæderne af molekyler hvilket ikke er ønskværdigt i engangsplastik.

Det er nu lykkedes for et hold af japanske forskere at finde en stamme af bakterier, med et mundrette navn Ideonella sakaiensis 201-F6, som ikke alene kan leve på stykker af PET, men også bruge PET som sin vigtigste næringskilde, hvorved PET nedbrydes i processen. Nøglen til denne gavnlige effekt er nogle enzymer som bakterierne laver.

Disse mikroorganismer kan derfor komme til spille en central rolle i betræbelserne på at reducere plastikaffald og opbygge en grønnere økonomi.

 

 

Kilde(r)
Science
Advertisements