Annonce

Hvaler

Recent studies have raised alarming concerns about the levels of toxic chemicals found in UK whales and dolphins.
Recent studies have raised alarming concerns about the levels of toxic chemicals found in UK whales and dolphins.

Toxic chemicals in UK whales and dolphins: A growing concern

Originally developed for use in pesticides, paints and fire-resistant materials, POPs are highly toxic and do not easily break down in nature. These chemicals have leached into the soil, air and waterways, eventually reaching the ocean. They are absorbed by plankton at the bottom of the food chain and increase in concentration through a process known as biomagnification. As a result, marine mammals, which are at the top of the food chain, accumulate high levels of these toxins.

Common Seal (Phoca vitulina vitulina)
Spættet sæl (Phoca vitulina vitulina) er vidt udbredt langs kysterne i de tempererede og arktiske farvande på den nordlige halvkugle

Fugle influenza slår havpattedyr ihjel

Sidste sommer havde den meget smitsomme stamme af fugle influenza, som først blev opdaget i vinteren 2021, spredt sig via nordamerikanske fugle til havpattedyr, hvilket førte til en stigning i antallet af sæler der strandede langs kysten af ​​Maine.

I juni og juli 2022 skyllede mere end 150 døde eller døende sæler i land, et antal der var cirka tre gange højere en det normale niveau for årsiden. Af de 41 strandede sæler, der blev testet for virussen, tested næsten halvdelen positiv.

Pukkelhvaler bruger karakteristiske vokaliseringer til at identificere sig som tilhørende bestemte klaner.

Kaskelotter danner klaner med forskellig kultur



Efter at have studeret mere end 23.000 kaskelot-sange optaget mellem 1978 til 2017 i Stillehavet, har forskere kunne fastslå, at kaskelothvaler bruger karakteristiske vokaliseringer til at identificere sig som tilhørende specifikke klaner.

Disse vokaliseringer kaldes ”identitetskoder” og omfatter sekvenser af kliklyde, der adskiller forskellige sociale grupper. De er forskellige fra ikke-identitetsvokaliseringer, der bruges på tværs af alle de forskellige hvalklaner.

Fin whale feeding aggregation.
Fin whale feeding aggregation of ~70 fin whales encountered during RV Polarstern expedition in 2018

Grupper of finhvaler observeret i Antarktis

Fin whales (Balaenoptera physalus quoyi) of the Southern Hemisphere were brought to near extinction by 20th-century industrial whaling. For decades, they had all but disappeared from previously highly frequented feeding grounds in Antarctic waters. Researchers estimate that by the time whaling was banned in the 1970s over 700,000 fin whales had been killed.  

Videofil
An era is about to come to an end. South Sea Whale Fishery, lithographic print published 1835

Island agter helt at droppe hvalfangst i 2024

Sammen med Norge og Japan er Island et af de få lande, der fortsat bedriver kommeciel hvalfangst.

Efterspørgslen efter hvalkød er dog faldet dramatisk, siden Japan – Islands væsentligste marked – genoptog deres egen kommercielle hvalfangst i 2019 efter et 30-årigt forbud. Kommerciel hvalfangst blev forbudt som ifølge en embargo fra Den Internationale Hvalfangstkommission (IWC) i 1986, som Japan imidlertid trak sig ud af i December 2018.

Sperm whale.  Photo by Eric Cheng
Will humans ever understand what these cetaceans are saying?

Vil det være muligt at forstå hvalsprog?

Project CETI er en nonprofitorganisation, der benytter sig af maskinlæring og robotteknologi til at lytte til og oversætte hvalers kommunikation. Organisationen arbejder på at udvikle en dybere forståelse af det komplekse kommunikationssystem, som kaskelothvaler bruger, og dele denne forståelse med verden.